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La ESA obtiene 16.900 millones de euros en reuniones ministeriales

Los estados miembros de la Agencia Espacial Europea han proporcionado a la agencia 16.900 millones de euros (17.500 millones de dólares) para los próximos tres años, un aumento significativo con respecto a 2019, pero más de 1.500 millones de euros por debajo de lo que buscaba la agencia.

En una sesión informativa del 23 de noviembre que concluyó la conferencia ministerial de dos días aquí, el director general de la ESA, Josef Aschbacher, anunció que los miembros de la ESA habían acordado contribuir con 16.923 millones de euros en los próximos tres años, un aumento del 16,6%, antes de tener en cuenta la inflación, con respecto a la ministerial anterior en 2019. Sin embargo, no alcanzó los aproximadamente 18.500 millones de euros que el liderazgo de la ESA buscaba para la reunión..

“Este es un aumento muy significativo, pero hay que ver esta cifra en contexto”, dijo Aschbacher, citando la crisis energética de Europa, la alta inflación y las economías que aún se están recuperando de la pandemia. “A pesar de estas circunstancias, con una inflación tan alta, tengo que decir que estoy muy impresionado por esta cifra”.

A pesar de no alcanzar su objetivo, ninguna de las principales prioridades de la ESA fue eliminada del presupuesto, dijo. Iban desde comenzar a trabajar en un módulo de aterrizaje de carga lunar que podría participar en el programa Artemis liderado por la NASA y financiar una parte de la constelación de conectividad segura IRIS² de la Unión Europea hasta renovar la misión del rover ExoMars que había sido dejada de lado después de la invasión rusa de Ucrania y extender la participación de la ESA en la Estación Espacial Internacional hasta 2030.

“Nada ha sido restringido. Parte de ella se redujo ligeramente en su alcance”, dijo. “Nada tenía que ser eliminado o sacado de la cartera”.

Un ejemplo de “bajo suscripción” fue el programa FutureEO de la ESA, un conjunto de futuras misiones de ciencias de la Tierra. Simonetta Cheli, directora de observación de la Tierra de la ESA, dijo en la sesión informativa que el programa recibió alrededor del 80% de la solicitud, pero no proporcionó una cifra específica. Dijo que la ESA regresaría a los estados miembros entre diciembre y febrero y desarrollaría un plan “de lo que se puede implementar” dados los fondos disponibles y las prioridades estratégicas.

Lo mismo será cierto para otros programas que no cumplieron con sus solicitudes, dijo Aschbacher, con discusiones con los estados miembros que contribuyen a esos programas para ver qué se puede hacer con los fondos disponibles. “Definimos esto en planes de trabajo que son decididos por los estados miembros”, dijo. “Este es un proceso estándar, un procedimiento estándar, como lo hacemos cada vez después de una conferencia ministerial”.

La ESA proporcionó pocos detalles sobre los niveles de financiación más allá de los números de nivel superior para cada uno de sus programas principales, y los directores de la mayoría de esos programas no estuvieron disponibles para hacer comentarios después de la sesión informativa.

Algunos programas obtuvieron todos los fondos que solicitaron y más. Eso incluyó una solicitud de 600 millones de euros para un programa de transición para el Ariane 6 ya que ese cohete, que ha sufrido varios años de retrasos, entra en servicio en los próximos tres años. La ESA entró en la reunión ministerial con la necesidad de cerrar una brecha de casi 200 millones de euros. Daniel Neuenschwander, director de transporte espacial de la ESA, dijo en la sesión informativa que la agencia estaba “un poco por encima de lo que esperábamos” para el programa, pero no dio una cifra específica.

Aschbacher elogió a los Estados miembros por sus contribuciones. “Casi todos los países tuvieron un aumento significativo de su presupuesto este año en comparación con la última vez”, dijo.

Sin embargo, también hubo cierta confusión sobre las contribuciones que hizo cada Estado miembro. Eso incluyó al mayor contribuyente de la ESA, Alemania, que está proporcionando 3.510 millones de euros, en comparación con 3.290 millones de euros en 2019, según la ESA. Sin embargo, un comunicado del Ministerio de Economía de Alemania afirmó que el país estaba proporcionando 4.000 millones de euros.

Anna Christmann, coordinadora aeroespacial federal del gobierno alemán y presidenta de la reunión del consejo ministerial de la ESA, elogió el resultado. “Estoy encantada de que tengamos un muy buen resultado de esta conferencia”, dijo. “Creo que hemos demostrado lo que realmente es la ambición europea y lo que significa colaborar juntos para hacer posibles estos esfuerzos”.

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