Aden airport blasts kill 26 in attack

Aden airport blasts kill 26 in attack

Al menos 26 personas murieron y más de 60 resultaron heridas después de un ataque al aeropuerto de la ciudad yemení de Adén que parecía estar dirigido contra un avión que transportaba a miembros del gobierno recién formado.

El miércoles por la tarde se escucharon tres fuertes explosiones y disparos cuando los miembros del gabinete de Yemen desembarcaron. Nubes de humo salieron del edificio de la terminal. Los informes iniciales sugirieron que las explosiones habían sido causadas por proyectiles de mortero o misiles.

Otra explosión golpeó cerca del palacio Mashiq, fuertemente fortificado de la ciudad, donde los miembros del gabinete fueron llevados después del incidente en el aeropuerto. No hubo informes inmediatos de heridos o muertes en el segundo lugar de la explosión.

Las imágenes del aeropuerto compartidas en las redes sociales mostraron sangre, escombros y vidrios rotos esparcidos cerca del edificio del aeropuerto y al menos dos cuerpos, uno de ellos carbonizado, en el suelo. En otra imagen se ve a un hombre tratando de ayudar a otro cuya ropa estaba rota.

El ataque marca un comienzo sombrío para el nuevo gobierno de unidad de Yemen que asumió la semana pasada en Arabia Saudita. La reorganización fue diseñada para reparar la peligrosa brecha entre el gobierno reconocido internacionalmente liderado por el presidente, Abd Rabbu Mansour Hadi, y el separatista Southern Transitional Council (STC), la organización actualmente a cargo de Adén.
Se cree que varios civiles, periodistas y funcionarios gubernamentales se encuentran entre los muertos. El Comité Internacional de la Cruz Roja dijo que tres miembros del personal habían muerto en el ataque. Se espera que aumente el número total de víctimas.

Los daños en el aeropuerto de Adén podrían dejar a Yemen con un solo aeropuerto en pleno funcionamiento para 28 millones de personas en el país bloqueado.

Naguib al-Awg, ministro de comunicaciones de Yemen, que estaba en el avión del gobierno, dijo a Associated Press que escuchó dos explosiones y sugirió que eran ataques con drones.

“Hubiera sido un desastre si el avión fuera bombardeado”, dijo, insistiendo en que el gobierno había sido el objetivo del ataque, ya que se suponía que el avión aterrizó antes.

Todos los miembros del gabinete, incluido el primer ministro, Maeen Abdulmalik Saeed, y el embajador saudí, Mohammed Said al-Jaber, fueron trasladados de forma segura al palacio presidencial de la capital interina, informaron medios saudíes.

No quedó claro de inmediato cuál de las partes beligerantes de Yemen, entre ellas Al Qaeda, fue responsable del ataque.
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El año pasado, los rebeldes hutíes dispararon misiles en un desfile militar en Adén, matando a decenas de personas en un ataque que avivó las tensiones entre el gobierno y el STC, que se acusó mutuamente de no compartir información de inteligencia.

Los hutíes también fueron responsables de un ataque con misiles contra un hotel de Aden en 2015 contra el entonces primer ministro, Khaled Bahah, y miembros de su gobierno.
Desde que el grupo rebelde se apoderó de la capital, Saná, en 2014, el gobierno yemení ha trabajado principalmente en el exilio de Arabia Saudita, donde el avión volaba el miércoles.

El ministro de información, Moammer al-Eryani, afirmó en una publicación en Twitter que los hutíes estaban detrás del ataque del miércoles, mientras que en un discurso televisado Saeed lo calificó como un “acto terrorista cobarde”, pero se abstuvo de culpar a los rebeldes.

“El ataque … es parte de la guerra que se libra contra el estado yemení y nuestro gran pueblo, y solo aumentará nuestra determinación de … restaurar el estado y la estabilidad”, dijo, prometiendo que el gobierno estaba en Adén para quedarse.
Un funcionario hutí, Muhammad al-Bukhaiti, negó su responsabilidad en comentarios hechos a la televisión Al Jazeera.

Yemen se ha visto envuelto en una amarga guerra civil durante seis años que enfrenta a los hutíes respaldados por Irán contra una coalición de naciones árabes liderada por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos y apoyada por el Reino Unido y Estados Unidos. Se estima que el conflicto ha causado la muerte de 112.000 personas y ha provocado hambrunas generalizadas y brotes de enfermedades, lo que ha creado lo que la ONU denomina la peor crisis humanitaria del mundo.

La lucha adquirió una nueva dimensión en 2017 después de la formación del STC, que cuenta con el apoyo de los Emiratos Árabes Unidos a pesar de las objeciones de los socios de la coalición en Riad. Las batallas entre el gobierno y el STC por el control del sur de Yemen han sumido a Adén en particular en episodios de violencia impredecibles y complicando los esfuerzos de la ONU en el proceso de paz general.

El nuevo gabinete de poder compartido se anunció en diciembre después de más de un año de negociaciones mediadas por Arabia Saudita.

Martin Griffiths, enviado especial de la ONU a Yemen, deseó “la fuerza del gabinete para enfrentar las difíciles tareas que se avecinan”. Dijo: “Este inaceptable acto de violencia es un trágico recordatorio de la importancia de devolver urgentemente a Yemen al camino de la paz”.

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